Gebruikers Info

Mokoro

Een mokoro is een uitgeholde halve boomstam die wordt gebruikt als vervoermiddel in de Okavangodelta. In 1 bootje kunnen 2 toeristen met hun bagage zitten. Achterin staan iemand die met behulp van een lange stok de boot voortbeweegt, dit heet polen. De enige taak van de luie toeristen is stilzitten: de mokoro ligt nogal diep in het water dus wiebelen is niet de bedoeling.

Zuidelijk Afrika Session:other

Destination

Reis naam: Zuidelijk Afrika

Landen: Botswana,Namibia,South Africa,Zambia

Reisbeschrijving: Rondreis Zuid Afrika

Deelnemers: Eveline en Harro

Start datum: 08 October, 2006

Eind datum: 31 October, 2006

Dag 1. Amsterdam - Kaapstad

De reis begint om een uur of 11 met een kort autoritje naar het station. Daar aangekomen blijkt wederom dat de combinatie Harro/openbaar vervoer niet voor elkaar gemaakt zijn en vertrekken we met 15 minuten vertraging naar Schiphol. Geen ramp, met 2,5 uur speling moet het lukken...

Aangekomen zien we al snel iemand van Djoser staan met een stapel tickets die ze driftig aan allerlei mensen aan het uitdelen is. Een korte wachtrij en eerste kennismakingen met wat reisgenoten en we zijn al snel op weg naar onze eerste bestemming: Frankfurt.

Op Frankfurt hebben we een comfortabele anderhalf uur durende overstap en we vervolgen onze weg met South African Airlines naar Kaapstad. Het is al bijna 6 uur als we vetrekken dus binnen no-time zitten we aan het avondeten, een wijntje, filmpje en daarna natuurlijk het gebruikelijke vliegtuig tukkie. Elf uurtjes vliegen...


Dag 2. aankomst Kaapstad

Heeeel vroeg in de ochtend en redelijk brak staan we dan uiteindelijk op Kaapstad airport. Hier worden we opgewacht door onze zuid afrikaanse gids/chauffeur Theodor en zijn vriendin/kok Andor. Hier zien we voor het eerst ook de hele groep en begint het grote handen schudden/namen onthouden festival.

Iedereen gooit snel zijn bagage in de truck en binnen korte tijd zijn we op weg naar ons hotel in het hartje van Kaapstad. Daar aangekomen zijn de kamers nog niet helemaal klaar (niet zo raar om half zeven 's ochtends) en drinken we met zijn allen een kop koffie in de hotel bar. Binnen een uurtje hebben we dan toch de kamers en iedereen springt snel nog even onder de douche, want ook vandaag hebben we een vol programma. Best handig, geen jetlag...

We starten in de ochtend met een rondrit door Kaapstad en met name richting de Townships. Onze gids voor die dag, Owen, verteld ons over de grote veranderingen die zich afspelen sinds het einde van de apartheid. Hij geeft ons een goed beeld over de ontwikkelingen in de townships rond Kaapstad en hoe het leven zich daar afspeeld. We bezoeken een Bed & Breakfast in het hartje van een van de Townships, waar we hartelijk worden ontvangen door de eigenares en veel horen over het leven in de townships. Hierna bezoeken we een nieuwe school en worden we vermaakt door het schoolkoor. Op verzoek doen wij ook nog even het Nederlandse volkslied, wat dan toch een stuk minder klinkt dan het daarna door het koor gezongen Afrikaanse volkslied. Wat in de tour met name opvalt is hoe trots de mensen zijn over wat ze in de afgelopen jaren hebben bereikt en we zijn serieus onder de indruk van het leven en deze veranderingen.

In de middag staat er een tour naar Robben Eiland op het programma. We lunchen eerst rustig in het haven gebied en vertrekken daarna op de boot richting het eiland. Helaas is het weer nogal onstuimig en zien een aantal mensen (en wij ook) nogal groen rond de neus. Na een uur komen we aan op het eiland en is iedereen blij om van de boot af te zijn.

We beginnen onze rondleiding met een bustocht over het eiland en krijgen daarbij veel te horen over de geschiedenis van het eiland. Na deze uur durende trip worden we naar de gevangenis gebracht waar we worden rondgeleid door een van de voormalig politiek gevangenen. Hij vertelt ons over het leven in de gevangenis en natuurlijk ook over de jaren die Nelson Mandela in deze gevangenis opgesloten heeft gezeten. We kijken uitgebreid bij de verschillende cellen en de plekken waar zij dwangarbeid moesten verrichten. Al met al een zeer indrukwekkende trip waarbij je een goed idee krijgt over hoe het er in de tijd van apartheid in Zuid Afrika aan toe ging.

Ondertussen is de wind nog wat harder gaan waaien en is iedereen toch lichtelijk zenuwachtig voor de trip terug. Op zee blijkt het allemaal mee te vallen en komt iedereen redelijk ongeschonden weer aan in de haven van Kaapstad. We eten met 12 man in een van de vele restaurants in dit gebied, waarbij we gerechten als Spiesbok en Krokodil niet uit de weg gaan. We wandelen tegen alle adviezen in (zoals gebruikelijk) toch in het donker terug naar het hotel. Geen vuiltje aan de lucht als je met 12 man tegelijk loopt, hoewel we het liever niet met z'n tweeen zouden doen. Daarna is het als snel bedtijd, want de volgende ochtend hebben we een afspraak om met een groep mensen naar de Tafelberg te gaan.


Dag 3. Kaapstad - Kaaps Schiereiland

Vandaag gaan we echt beginnen met de trip, maar tot 12 uur hebben we vrij in Kaapstad. Met een groep van acht man hebben we besloten om in de ochtend de Tafelberg te bezoeken. Na een vroeg ontbijt staat de door onze vriendelijke hotel neus geregelde taxi bus al klaar en vouwen we ons met acht man in de wat kleine auto. Een korte tocht door Kaapstad en we staan bij de kassa's voor de kabelbaan naar boven. Boven aangekomen genieten we van het prachtige uitzicht over de stad en van de natuur op de berg zelf en zien we steeds meer mensen van onze groep rondlopen.

Als we na een tijdje weer beneden aankomen, zien we ook dat we een goede beslissing hebben genomen om op tijd te gaan: er staan enorme rijen mensen voor de kassa en de kabelbaan zelf. Eenzelfde taxi brengt ons weer razensnel bij ons hotel waar we Theodor en Andor weer terugzien. We gooien de bagage in de overlander en we zijn nu echt op weg!

De eerste tocht brengt ons naar het zuiden in de richting van de Kaap de Goede Hoop. We rijden langs een prachtige kustweg waar we genieten van het uitzicht over zee en zelfs in de verte een aantal walvissen zien. Na diverse fotostops komen we aan bij een kleine pier waar een vis-snackbar zit. Hier lunchen we met fish & chips en afrikaanse lekkerbekkies (die weer niets te doen hebben met de ons bekende lekkerbekjes). We vervolgen onze tocht naar het natuurpark rond de Kaap en hier lopen we met de hele groep een uurtje rond. We zien wat kleine beesten, waaronder een 'Dassie' (klein knaagdier) die compleet gedrogeerd lijkt en zich makkelijk laat fotograferen. Uit de truck zien we ook nog een aantal struisvogels rondrennen, waaronder een paar met een hele vloot baby-struisjes.

Eindpunt van deze dag is Simon's Town, waar we gaan overnachten in een simpel hostel. Voordat we daar aankomen hebben we nog een korte stop bij een pinguin kolonie langs de kust, waar we weer uitgebreid foto's maken. Nu blijkt ook dat we een hele groep foto-fanaten op de reis hebben... steeds grotere lenzen en steeds mooiere camera's komen tevoorschijn.

Het hostel is simpel maar prima, we slapen uiteindelijk met 4 man op een kamer in stapelbedden. We eten met zijn allen in een prima  restaurantje in Simon's Town en liggen bij gebrek aan gezellige kroegen al redelijk vroeg op een oor.


Dag 4. Kaaps Schiereiland - Namaqualand

In alle vroegte staan we op in een poging in de ene badkamer met 3 douches voor 22 personen ons op te frissen. Harro staat natuurlijk als laatste op, precies op tijd om zonder wachten een douche in beslag te kunnen nemen. Zonder ontbijt gaan we de bus in waar we verder slapen.

De rit voert door de ochtendspits van Kaapstad. We gaan via een kortere weg terug naar de stad en vervolgens verder noordwaarts richting Namaqualand. Om een uur of 2 komen we bij ons kamp in the middle of nowhere aan. De luxe wordt nog wat verder teruggebracht, maar wel op een heel charmante manier: het kamp bestaat volledig uit grotere en kleinere rieten hutten. In elke "hotelkamer" staan 2 bedden, kastjes, stoeltjes en een vloerkleed. De toiletgebouwen zijn natuurlijk ook van riet en zijn mooier dan je zou denken, er is zelfs warm water.

Dit kamp werkt er hard aan om een toeristische trekpleister te worden met informatiecentrum en al. Ondanks dat het onderkomen prima in orde is, hebben we geen idee welke attracties er gepromoot kunnen worden. 's Middags maken we een wandeling onder leiding van een plaatselijke gids. Hoogtepunt daarvan zijn de gekleurde vlekken op een rotswand die met een hoop fantasie voor rotstekeningen kunnen doorgaan.

's Avonds kunnen we voor het eerst uitgebreid van Andors kookkunsten genieten. Haar stoofpot met kip smaakt uitstekend. Ook wordt het corvee-rooster geintroduceerd. We hebben afwisselend taken op het gebied van food preparation, dish washing en truck cleaning. Na de afwas kijken we naar de zeer heldere sterrenlucht en duiken vroeg ons rieten hutje in.


Dag 5. Namaqualand - Oranjerivier

Ook de ontbijten van Andor zijn prima in orde, dus we zijn klaar voor een nieuwe reisdag. Helaas doet 's ochtends de generator het niet dus de geplande douche wordt wat ingekort. De rit voert naar Oranjerivier, jawel deze rivier is vernoemd naar onze eigen Willem van Oranje. De campsite is schaduwrijk en van alle gemakken voorzien: keurig sanitair, warm water, een volleybalveld, een barretje etcetera. Het lijkt hier wel Zuid-Frankrijk in plaats van armoedig Afrika. We krijgen tent-opzet-les van Theodor, al doende zet ie onze tent op zodat wij de rest maar gaan helpen. De tenten zijn precies groot genoeg voor 2 personen en bagage en staan binnen een minuut of 10 allemaal.

Op de camp site staat nog een Djoser-groep, die de reis in omgekeerde volgorde doet. Een beetje sip vertellen ze ons dat wij het vanaf vandaag alleen maar leuker krijgen! Om 3 uur  rijden we samen met deze groep een stuk terug langs de rivier en leggen we een stuk of 16 kano's in de rivier. Het is 7 kilometer kanoen naar de camping. Met wind tegen maar stroom mee is dat goed te doen. Harro springt onderweg nog een paar keer overboord; het is een hele schone rivier, prima om in te zwemmen. Het is een heerlijk relaxed kanotochtje.

Daarna ontdek ik (Eveline) dat het douchehokje op schouderhoogte ophoudt en ik dus tijdens het haren wassen prima Harro en de anderen in de gaten kan houden terwijl ze een fanatiek spelletje volleybal spelen.

's Avonds drinken wat in het barretje aan het water. Het is er erg gezellig en de wijn en het bier smaken ons goed.

 


Dag 6. Oranjerivier - Fish River-canyon

Bij het opstaan blijkt het bier toch wat ongewenste effecten te hebben.....we slapen verder in de safaritruck. We rijden vandaag naar een camp site bij de Fish River Canyon. Om 5 uur vertrekken we om daadwerkelijk een kijkje bij die canyon te nemen. Stel je de Franse Ardeche voor maar dan veel dieper, langer en droger. Het is dan ook na de Grand Canyon de allergrootste ter wereld. De hiking trail die erdoorheen is beroemd en veeleisend: je doet er 5 dagen over en zonder medische keuring kom je er niet in. In de zomer is het helemaal verboden terrein, zwaar wandelen bij 55 graden vonden de deskundigen niet zo'n goed idee. Wij kijken van bovenaf over de canyon uit, dit is een prachtig gezicht. We lopen naar een ander uitzichtpunt waar andere prachtige plaatjes worden geschoten. Onderweg komen we nog een paar schattige eekhoorns tegen.

Ondertussen komt er een stevige onweersbui op ons af. Omdat we kilometers ver kunnen kijken, zien we precies wat er gebeurt en zorgen we dat we tijdens de daadwerkelijke regenbui onder een afdak staan. Het is slechts een uitloper dus een kwartier later lopen we droog naar de truck voor de terugtocht naar de camp site.

Daar aangekomen haalt de regenbui ons snel in. Nadat het droog is geworden, onstaat er een prachtige wolkenlucht/zonsondergang. Iedereen stormt met fotospullen naar een braakliggend terrein en maakt veel plaatjes. Vervolgens wordt het donker en is er in de verte weer onweer. Nu gaan de fotografen pas echt los: de kunst is om uit de hand dan wel met lange sluitertijden de bliksem er mooi op te krijgen. We verklappen nog niets, maar zijn erg benieuwd naar het effect van de foto's op groot scherm...


Dag 7. Fish River-canyon - Sossusvlei

Vandaag bedraagt de reisafstand 500 kilometer dus om 5.15 gaat de wekker. Onderweg zien we steeds meer dieren: springbokken, eekhoorns, struisvogels, kudu's, etcetera. Het landschap wordt steeds droger. Na een paar uur stopt de truck opeens. Dit keer niet omdat er een paar mooie beesten te zien zijn, we hebben panne. Gelukkig blijkt onze reisleider ook nog handig met provesorische reparaties, na een kwartiertje is het kapotte onderdeel vervangen en rijden we gewoon weer verder.

Als we op de camp site aankomen blijkt het er heet en droog. We parkeren bij een grote boom met een muurtje in de vorm van een grote cirkel er omheen. We doen een wedstrijdje "wie heeft het een schaduwrijk plekje" en dan blijkt dat iedereen met zijn tent in de cirkel past. Daarna blijkt dat het stromend water op de camping het zojuist begeven heeft. De vraag wanneer het gerepareerd wordt, wordt beantwoord met "maybe tomorrow". We houden de stemming erin: er is een barretje en in een veld verderop wordt een toilet met min of meer stromend water ontdekt.

Om 5 uur vertrekken we naar de duin Elim om de zonsondergang te bekijken. Na een pittige tocht naar boven hebben we een prachtig uitzicht. Als we terugkomen, is er alweer heerlijk voor ons gekookt. We vergaderen over wat we de volgende dag gaan doen. Deze camp site ligt weliswaar heel gunstig, maar is niet comfortabel met veel voorkomende zandstormen een met gebrek aan water. We besluiten de volgende middag naar een camp site 90 kilometer verderop te vertrekken. Als we gaan slapen, bergen we alles goed op om te voorkomen dat de hyena's en jakhalzen zich tegoed zullen doen aan onze schoenzolen of een ander lekker hapje.


Dag 8. Sossusvlei (Namib-Naukluft nationaal park)

Vandaag beginnen we met een 'kleine' wandeltocht: Op het programma staat het bekijken van de zonsopgang op Dune 45. Slechts 150 meter hoog een eitje om even voor het ontbijt te beklimmen.

Om half zes gaat de poort open en op verzoek van Theodor staan wij om 10 voor half zes vooraan in de rij met overlanders en 4x4's. We scheuren zodra de slagboom open gaat richting de duin die op zo'n 45 kilometer afstand van het kamp ligt. Door de ondertussen redelijk beruchte stuurkunsten van onze chauff staan wij ruim als eerste aan de voet van duin 45 en kijken op tegen een toch redelijk steile kam. Vol goede moed beginnen we aan de tocht. Harro voorop die zich na een metertje of 50 toch langzaam afvraagt wat er zo aan het piepen is, wat weer 5 meter verder zijn eigen ademhaling blijkt te zijn. Voorop lopen en een spoor trekken door het mulle zand is loeizwaar in een soort estafette waarbij we de voorste persoon blijven afwisselen staan we ruim voor zonsopgang op de duin. Achter ons zien we rijen toeristen het door ons zo mooi gebaande pad opklimmen.

We genieten van het prachtige uitzicht en de camera's blijven weer eens klikken. Naar beneden lopen op zo'n duin is andere koek: met enorme sprongen en half rennend staan we binnen enkele minuten weer beneden aan de berg. Je zou er bijna weer voor omhoog lopen...

Beneden staat het ontbijt klaar en ook onze gids  voor de hierop volgende wandeling. Hij brengt ons met zijn 'bakkie' (een pickup-truck) nog 4 kilometer verder de woestijn in en in de daarop volgende tocht verteld hij ons fantastische verhalen over het leven in de woestijn en het leven van de bosjesman. Hij vangt halverwege nog even een hagedis die hij daarna aan zijn oor hangt en laat ons de sporen van allerlei beesten zien. Een zeer indrukwekkende tour!

De temperatuur is ondertussen redelijk opgeklommen en we vertrekken dan ook snel richting onze nieuwe camping in Solitaire. Daar vinden we een aantal heerlijke dingen: Een zwembad en volgens diverse bronnen (inclusief de alom bekende reisgidsen) de beste appeltaart van Afrika. De appeltaart komt in nogal grote stukken en het verhaal over de beste appeltaart blijkt niet gelogen.

In de avond genieten we van gegrilde Kudu en een glaasje wijn.


Dag 9. Sossusvlei - Swakopmund

We rijden om een uur of zeven na een kort ontbijt in de richting van Swakopmund, een soort Duitse enclave in het midden van Namibie. Na diverse foto stops onderweg waar we genieten van prachtige uitzichten maken we een korte stop in Walvisbaai, waar we langs de zee flamingo's zien (en natuurlijk weer fotograferen).

30 minuten later staan we bij ons hostel in Swakopmund. Dit stadje is een beetje de adventure sport capital van Afrika en heeft een nogal Duits sfeertje, wat weer een overblijfsel is van het koloniale tijdperk. We besluiten te upgraden naar een tweepersoonskamer. Een medewerker van de adventure sports organisaties doet een presentatie over de door hun aangeboden activiteiten. We schrijven ons in voor wat activiteiten en vertrekken de stad in voor Koffie en Internet.

Morgen hebben we hier nog een hele dag, dus we hebben wat tijd. Eveline besluit te gaan quad biken en Harro gaat eerst sandboarden en daarna uit een vliegtuig te stappen... Wordt een lekker dagje dus !


Dag 10. Swakopmund

Dag 10 staat bol van de activiteiten: Harro begint 's ochtends vroeg als enige van de groep met een partijtje sandboarden. Om half 10 staat het busje voor de deur en word hij naar een van de hoogste zandduinen in de buurt van Swakopmund gebracht. Hier staat al een redelijke groep te wachten en we beginnen met het aantrekken van onze snowboots: een aanrader als het lekker warm is. Sandboarden is inderdaad gewoon snowboarden op het zand met een paar kleine verschillen: Het is wat stroever dan sneeuw en (veel erger) je moet zelf de berg opwandelen... 70 meter door het zand struinen met een snowboard op je nek is niet echt lekker maar het went snel. Na het smeren van de nodige hoeveelheid boenwas op het board suizen de eerste mensen al naar beneden. Het is even wennen maar binnen no -time scheurt ook Harro over het zand heen. Na 3 pogingen wordt het ook tijd voor het nodige spring werk - makkelijker in het zand dan in de sneeuw, valt namelijk een stuk zachter...

Na een paar uur is het dan tijd voor een iets andere activiteit: we suizen nu op ons buik gelegen op een triplex bordje de duinen af: snelheden van boven de 70 kilometer per uur zijn vrij normaal, remmen en sturen is hopeloos. Met een speedgun wordt je snelheid gemeten en de uiteindelijke winnaar klokt 76 km/uur.

Ondertussen is Eef ook aan haar activiteit gestart: Quad biken. Met een groep van 5 mensen scheuren zij twee uur lang door de zandduinen. Eef vermaakt zich prima en bijna iedereen komt met een verbrande rechterhand terug: Daar zit namelijk ook het gas...

In de middag is het dan tijd voor een laatste activiteit. Samen met een ander lid van de groep gaat Harro een tandem sky-dive maken. Een aantal mensen besluit mee te gaan naar het vliegveld om te komen kijken en foto's te komen maken. Het is redelijk druk dus na een lange wachttijd is het dan eindelijk zo ver. We vertrekken met het vliegtuigje richting Walvisbaai en hebben een prachtig uitzicht over de duinen beneden. Nog geen 15 minuten later zitten we op 10000 voet, zijn we aangehaakt en klaar voor de sprong: 30 seconden vrije val en  daarna nog 5 minuten aan de parachute bungelend en we staan alweer beneden. Onderweg mag er ook zelf gestuurd worden en dat moet je je natuurlijk geen 2 keer laten zeggen. Na 2 minuten als een bezetene rondjes te hebben gedraaid begin je dan toch een beetje raar gevoel te krijgen en de laatste 3 minuten zijn dan ook wat rustiger... De crew beneden klikt zich helemaal suf, bij elkaar worden er meer dan 400 foto's geschoten.

We besluiten in het dorp te gaan eten bij een restaurant met de naam 'de Kelder'. Hier genieten we van steaks, vis en van Boboti. Voordat we gaan eten hebben we nog een klein intermezzo: Het gezeul, het vallen en het op snowboards en triplex plankjes naar beneden scheuren is namelijk s'ochtends keurig netjes vastgelegd op video: 's avonds krijgt iedereen in een kroeg in het dorp de DVD uitgereikt, die natuurlijk eerst onder genot van een biertje op groot scherm wordt vertoond.

's Avonds drinken we nog een biertje in de kroeg van ons hostel en op verzoek wordt hier nog een keer de video van het sandboarden vertoond. Al met al een heerlijke actieve dag.

 


Dag 11. Swakopmund - Cape Cross - Twijfelfontijn

Vandaag staat er weer een redelijke reisdag op het programma. We rijden van Swakopmund naar Twijfelfontijn, iets meer dan 600 kilometer. We starten erg vroeg om op tijd op de camping te zijn.
Vandaag ook de eerste zieken, achteraf blijkt het voeren van rauwe vis en het aaien van zeehonden in combinatie met een broodje niet zo'n goeie keuze. In totaal 8 mensen voelen zich wat minder, dus we hebben een gezellige rit met de nodige tussenstops.
Een geplande tussenstop brengt ons bij een grote zeehonden kolonie bij Cape Cross. We zien enorme aantallen zeehonden, vechtende mannetjes en we ruiken ze ook... een bijna verstikkende lucht komt ons tegemoet zodra we de truck uitklimmen. We schieten snel wat foto's en gaan weer op weg.
In de middag komen we aan in Twijfelfontijn. Voordat we hier onze tentjes weer opzetten gaan we nog een aantal rotstekeningen bekijken. Diverse gravures van olifanten, giraffes en een aantal minder duidelijke beesten staan hier in de rotsen gegraveerd. We lopen verder langs een oud vulkanisch gebied waar zogenaamde orgelpijpen zijn gevormd door het magma wat door de aardkorst omhoog is geperst.
Onze truck chauffeur en reisgids is zo alert op beesten dat hij zelfs een schorpioen die onder de banden dreigt te komen nog weet te spotten. Zoals gewoonlijk weer snel wat foto's en dan is het tijd voor de camping, diner en een biertje.

Dag 12. Twijfelfontijn - Etosha nationaal park

Vandaag is het tijd voor onze eerste dag in het National Park van Etosha. In totaal zullen we daar drie nachten blijven om de nodige beestenbende te bekijken.
We rijden weer redelijk op tijd weg uit Twijfelfontijn en stoppen onderweg voor wat boodschappen en wat dokter bezoekjes. Bij een aantal mensen gaat het nog niet helemaal lekker en die worden dan ook op een dieet van loperamide en antibiotica gezet. Wij doen zelf snel wat snack inkopen om de dag door te komen.
In het begin van de middag komen we aan bij de gate van Etosha en rijden door naar de eerste camping. Dat is trouwens heel wat meer dan je verwacht in een National Park. Bungalows, een restaurant, zwembad en zelfs internet mogelijkheden zijn te vinden in het enorme complex. Daarnaast hebben alle campings in Etosha een erg leuke feature: Ze beschikken over een watergat waar bijna de hele dag door beesten te zien zijn die je rustig vanaf een bankje kan zien en fotograferen. 's Nachts worden de watergaten keurig netjes verlicht zodat je ook dan mooie dingen kunt zien.
Na de lunch en wat relaxen is het tijd voor de eerste game drive. We zien olifanten, giraffes, zwarte neushoorns, jakhalzen, hyena's, springbokken, spiesbokken, wildebeesten hartebeesten, gnoes en veel vogels. Kortom, behalve de katachtigen zien we bij de eerste drive zo'n beetje alles.
Als we terugkomen gaan we snel naar het watergat om te kijken of er nog meer moois te zien is en ook hier worden we weer getrakteerd op prachtige plaatjes, waarbij op een moment 9 zwarte neushoorns besluiten een slokje water te komen halen.
We sluiten de avond af met een biertje in de bar.

Dag 13. Etosha NP

In de nacht begint het heftig te onweren, iets wat de komende dagen nog wel even door zal blijven gaan. Gelukkig is het 's ochtends prima weer en starten we om half zeven met een game drive. Later die dag zullen we doorrijden naar de tweede camping.
Naast de 'gebruikelijke' dieren zijn er een aantal hoogtepunten op deze gamedrive. We zien een grote uil redelijk dichtbij zitten en een aantal giraffes blijft enigzins verbaasd erg dicht bij de truck staan.
De rit naar de 2e camping is weer een game drive op zich en ook nu zien we weer allerlei beesten en wederom een aantal giraffes die de truck niet heel eng lijken te vinden. Overal klikken weer de camera's om ook dit weer vast te leggen.
De tweede camping doet qua luxe niet veel onder voor de eerste camping, en ook hier is er weer een waterhole. Jammer is alleen dat het zodra de tenten staan het alweer begint te rommelen en de rest van de dag blijft regenen. Niet veel te zien dus. Gelukkig is dit wel de eerste camping waar we toevallig onder een afdak kunnen zitten eten en daar maken we dan ook dankbaar gebruik van.

Dag 14. Etosha NP

Het heeft de hele nacht door geregend en ook 's ochtends als we de tenten inpakken is het niet echt droog te noemen. Her en der zijn er ook wat tenten lek of hebben er spullen tegen de wandem aangelegen, dus al met al is het een aardig waterballet. Als alle zeiknatte spullen in de truck liggen gaan we op weg naar camping nummer drie.
Op de drive naar de camping zien we pas hoe hard het heeft geregend: overal liggen plassen water en zelfs de enorme vlakte (Etosha=grote witte vlakte) die rond deze tijd van het jaar gortdroog hoort te zijn heeft her en der water. Door de regen en alle natte ellende zien we weinig op deze drive. Wel zien we wat schildpadden en de redelijk zeldzame bat-eared fox.
De game drive s'avonds is wat vruchtbaarder: We zien wrattenzwijnen en op het laatste moment toch eindelijk de leeuw waar iedereen op zat te hopen. De waarschijnlijk nu meeste gefotografeerde leeuw ter wereld trekt zich duidelijk geen barst aan van het geklik en blijft rustig liggen en draait zich af en toe om. Mooie plaatjes in ieder geval.
's Avonds na het eten duiken we met een paar mensen de bar in om ons tegoed te doen aan bier en Amarula. Redelijk op tijd duiken we onze intussen opgedroogde tenten in: De volgende dag staat er een rit van 650 kilometer op het programma.


Dag 15. Etosha NP - Divindu

We beginnen de dag vroeg: na het opruimen van de tenten willen we nog een snelle gamedrive doen voordat we aan de lange tocht naar Divindu starten. We zien nog spelende jakhalzen vlak bij de bus, twee bat-eared vossen en een zeldzame mongoose.
Met een aantal korte toilet stops en een snelle lunch onderweg rijden we tot ruim in de middag door. Gelukkig zijn het allemaal asfalt wegen zodat de rit nog enigzins comfortabel verloopt.
Iets na drieen zijn we dan eindelijk op de camping. Hier bestaat de mogelijkheid om een tocht op de rivier te doen met een vrij grote boot waar 10 man op kunnen. Een aantal mensen hebben een 'upgrade' genomen en zij slapen in hutten in plaats van tenten en zijn dan ook de eersten die de tocht doen terwijl wij onze tenten opzetten. Wij wachten rustig onze beurt af onder het genot van een koel drankje in de bar. De temperatuur blijft trouwens oplopen en we zitten vandaag met 35+ graden.
Na een uurtje is het onze beurt en vertrekken we eerst richting een aantal kleine watervallen. Doordat we vrij laat zijn gaan varen hebben we prachtig licht en we fotograferen ons zoals gewoonlijk weer helemaal suf.
Een eind verder zien we de eerste hippo's: Een groep van meer dan 10 ligt rustig midden in de rivier. Met de boot kunnen we redelijk dichtbij komen om deze logge beesten beter te kunnen bekijken. Als afsluiter worden we nog getrakteerd op wat kleine krokodillen: een mooi en  heerlijk verfrissend tripje.
Onze kok, Andor, heeft die avond een erg smakelijke traditionele Afrikaanse maaltijd bereid, waarbij een dikke pap van maismeel wordt gebruikt om vlees en groente te eten.
Aangezien ook deze camping weer beschikt over een bar besluiten we daar de avond maar af te sluiten. Voor het eerst dik ingesmeerd met Deet en met lang mouwen en broekspijpen genieten we van het uitzicht en koude biertjes. Op weg naar ons bed letten we maar niet op de bordjes waarop gewaarschuwd wordt voor overstekende nijlpaarden en krokodillen...

Dag 16. Divindu - Maun

Door een klein wildpark rijden we naar de grens met Botswana. Terwijl de douaneformaliteiten worden afgehandeld hebben we lol met een groep Duitsers die in een stuk of 12 identieke campers met naambordjes hun safari-avontuur beleven. We joelen ze allemaal enthousiast na.

Aan het begin van de middag arriveren we op de camp site bij Maun. Dit is onze uitvalsbasis voor de Okavangodelta en we zullen hier voor en na ons verblijf in de delta kamperen. Harro heeft een sportieve middag in het zwembad en op het volleybalveld van de camp site. Eveline shopt in Maun. Het is een stadje van tegenstellingen: armoedige hutjes, Europees aandoende supermarkten en toeristenvoorzieningen zijn vlak bij elkaar te vinden. Daar tussendoor lopen overal loslopende ezels.

Op de camping is een bar zoals je die over de hele wereld vindt in ski en backpackers oorden: lekkere muziek, uitgebreiden drankenkast en een gezellige sfeer. Tot laat in de avond (zeker half 11) observeren we de plaatselijke drankrituelen en nemen er zelf ook één.

Dag 17. Okavangodelta

Vandaag begint wat misschien wel ons spannendste avontuur van deze reis wordt: 3 dagen en 2 nachten kamperen op een onbewoond eiland in de Okavangodelta!
We worden opgehaald door een open truck. We nemen alleen een kleine rugzak, slaapmatjes en slaapzak mee. In een uur rijden we naar het mokoro station. Onderweg zien we struisvogels, die er erg grappig uit blijken te zien als ze gaan rennen.

Aangekomen bij het mokoro station krijgen we al gauw een bootje en een poler toegewezen. Behendig vouwt hij onze slaapmatjes tot comfortabele zetels en verdeelt hij de bagage zodanig over de mokoro dat de kans op nattigheid minimaal is. Als iedereen is geinstalleerd, begint de tocht naar ons onbewoonde eiland. In 1,5 uur glijden we door het riet naar de plaats van bestemming. Het is heel relaxed om zo achterover leunend de natuur te bekijken en de 12 mokoro's varend in en lange rij maken een mooi plaatje. Onderweg wordt af en toe gestopt om water uit de lekke exemplaren te scheppen of verloren bagage uit het water te vissen.

Op het eiland zetten we onze tentjes op en krijgen instructies. Het toilet is een gat in de grond, zonder begeleiding gaan zwemmen of wandelen buiten het kamp is niet toegestaan. De polers die ons naar het eiland hebben gebracht blijven ook kamperen. Hun leven bestaat grotendeels uit het kamperen in de delta. Ze blijven overigens in contact met het thuisfront: ondanks dat wij denken aan het einde van de wereld te zijn beland, is hier gewoon telefoon ontvangst!

's Middags wordt het erg warm en wij doen de schaduwdans: elk half uur zoeken we met ons klapstoeltje een nieuw schaduwplekje. Gelukkig hebben we een boek en speelkaarten meegenomen. Harro krijgt een spoedcursus polen en vaart naar het "zwembad": een open plek in het riet waar de krokodillen, nijlpaarden en slangen normaal gesproken niet komen. Terwijl hij erheen vaart klinkt het gebrul van een nijlpaard toch wel erg dichtbij. Harro blijkt al een heel aardig snelheid te kunnen halen.

Om 5 uur starten we een game walk: een wandeling met als doel natuur te bekijken en wild te spotten. We worden in 3 groepen opgesplitst en 3 van de polers ontpoppen zich tot gids. Ons groepje van 7 wordt gegidst door West, de leider van de hele expeditie. Na 5 minuten lopen gebaart hij ons zachtjes te zijn: op een meter of 50 afstand op het volgende eiland zien we een olifant! West concludeert uit zijn lichaamstaal dat de olifant op ons gefocust is, dus het plan om over te varen gaat niet door. Wij vinden de game walk nu toch al zeer geslaagd. De olifant loopt heen en weer en lijkt af en toe op ons af te komen. Hij blijft echter op zijn eiland en wij observeren en fotograferen hem uitgebreid. Na een tijdje lopen we verder over ons eigen eiland en zien van een afstandje nijlpaarden, we beklimmen een termietenhoop en fotograferen de mooie zonsondergang.

Bij terugkomst in het kamp blijkt dat Andor ook in deze omstandigheden een lekkere maaltijd in elkaar weet te zetten. Zittend bij het kampvuur laten we het ons goed smaken.

Dag 18. Okavangodelta

's Ochtends rond een uur of 4 horen we het gebrul van een nijlpaard...heel dichtbij! Later horen we dat het geen droom was maar dat het nijlpaard vlak langs het kamp is gewandeld. Eng en fascinerend tegelijk.

Al vroeg staan we op voor een game walk. We wandelen een paar uur en zien hyena's, antilopes en de zeldzame rode lechwe. Dan komt het spektakelstuk van de ochtend: heel in de verte zien we stipjes, het is een kudde van 300-400 buffels. We lopen er een stuk naar toe en steken zelfs met de schoenen in de hand het ondiepe water over. We komen zo dichtbij dat ook de mensen zonder gelaserde ogen de buffels goed kunnen zien. Toch blijven we op een veilige afstand. Een groep reisgenoten vlucht rond hetzelfde tijdstip een boom in omdat de buffels hun kant op lijken te komen. Gelukkig komen zij ook heelhuids terug. Het pannekoekenontbijt gaat er vervolgens wel in.

De rest van de ochtend brengen we door met heel veel spelletjes pesten en 2 zwembadsessies. Die zijn ook wel nodig om het niet al te warm te krijgen. Harro steelt de show door zich met behulp van een reisgenoot te laten lanceren en vervolgens een snoekduik te maken.

Om 5 uur is het tijd voor een sunset cruise. Twee aan twee stappen we in een mokoro en laten ons lui rondvaren. We glijden door het ruisende riet en zien verschillende waterbloemen. Op de eilanden waar we langskomen zien we af en toe een olifant. Einddoel is het meertje waar de nijlpaarden zich verzamelen. Van een meter of 30 afstand zien we hoe ze lekker lui in de zon liggen. Verbeelden we het ons nou of komen ze steeds dichterbij?

Na het eten vormen de polers een koor. Het lijkt wel of in Afrika iedereen is geboren met passie en talent voor zingen. Het maakt niet uit wie je bent en of je een mooie stem hebt, zingen zul je. Als het koor uitgezongen is, proberen ze ons op gang te brengen met ""Van voor naar achter, van links naar rechts....". Er worden enkele dappere pogingen gedaan.





Reacties

meta (guest)
April 11, 2010 - 12:00
ola, hoop dat jullie het goed hebben en onderweg nog een kameel met internet verbinding tegen komen aa ngezien ik er benieuwd ben naar hoe jullie het hebben.
zijn het weekend erg opgeschoten qua schilderen, schuren en vloer leggen.
tot snel
groetjes

karin (guest)
April 11, 2010 - 12:00
hai! hopelijk is met jullie alles goed en genieten jullie van alle mooie dingen. waarschijnlijk alleen minder internet dan je misschien zou willen? met ons gaat alles goed. we zijn enorm opgeschoten met het huis: jullie kennen het vast niet meer terug. schouw is af, muren op 3 na allemaal geschildered (incl alle trappenhuizen), trappen bijgewerkt en ongeveer helft van het houtwerk gelakt. heel veel hulp: heerlijk! nu weer 3 dagen werken en dan op jacht naar gordijnen, wasmachine / droger, keukens en meubels. leuk nieuwtje: krakov is geboekt! nou, luitjes, zijn jullie weer bijgepraat, nu wij nog! groetjes, karin

karin (guest)
April 11, 2010 - 12:00
op google earth is precies te zien dat swakopmund (waar h&e nu zitten) midden in de woenstijn ligt. ik denk dat ik zelfs weet op welke zandduinen ze (ongeveer natuurlijk gelopen hebben. als je "swakopmund, namibia" intypt, vindt google earth dat voor je. har, eef: lach eens naar de sateliet!

Eveline (authenticated)
April 11, 2010 - 12:00
Hallo allemaal,

We hebben het ontzettend naar ons zin maar internetten lukt niet zo. We zitten in Etosha en zien olifanten, giraffen, neushoorns etcetera. De groep is gezellig, het eten goed en het (steed goed getimede) onweer mooi. Onze activiteiten als skydiven, sand boarden en quad biken waren ook er gaaf.
Geen idee of we nog kunnen internettten voordat we thuis zijn, misschien op onze overstap in Johannesburg.

Groetjes, Harro & Eveline

karin (guest)
April 11, 2010 - 12:00
vanochtend kreeg ik een sms van eveline: "we hebben gisteren een leeuw gezien! en heel veel andere beesten. het is erg gezellig met ons groepje van 7 en de rest van de groep ik ook ok. vannacht was het naar namibische begrippen noodweer: inmiddels is alles weer droog. vandaag verder richting botswana. groetjes aan iedereen!"

tjerk (guest) (guest)
April 11, 2010 - 12:00
hoi tuig. klinkt gezellig in afrika. veel plezier nog, ik kom later wel even de foto's bekijken.

tjerk

karin (guest)
April 11, 2010 - 12:00
hai: jullie zijn aan het posten of hebben dat al afgrond. leuk: meer verhalen! ik ga vanmiddag een pauze creeren om alles te lezen. een heel goeie terugreis gewenst en tot sneller dan je denkt. groetjes, karin

harro (authenticated)
April 11, 2010 - 12:00
Laat hier je berichtjes achter voor Eveline en Harro

karin (guest)
April 11, 2010 - 12:00
hai guys,
als ik dit schrijf zitten jullie ergens in de lucht. het is zondagavond, 7 uur en de schouw is af! martijn stopt de laatste gaatjes en vanaf morgen kunnen de verf- en vloef-leg voorbereidingen beginnen. jullie senseo draait overuren!
een heel goeie reis de komende weken. ik houd reisverslag en google earth bij de hand, dus vergeet niet af en toe even naar overkomende satelieten te zwaaien.
groetjes en tot het volgende berichtje, karin

ingrid (guest)
April 11, 2010 - 12:00
hallo harro en eveline,
we zijn weer terug in nederland, vind het erg koud hier.
wordt nog even flink typen voor jullie zie dat jullie bij de okavanga delta zijn blijven hangen. wel een stoere website hoor.
ook blij om te lezen dat aan het thuisfront gemeldt is dat het groepje van 7 erg leuk is/was.
tot snel en succes met acclimatiseren en foto's uitzoeken